10 Small Things You Can Do Every Day To Get Smarter

You might be under the impression that intelligence is a fixed quantity that is set when you are young and unchanging thereafter. But research shows that, if so, you’re wrong. How we approach situations and the things we do to feed our brains can significantly improve our mental horsepower.

That could mean going back to school or filling your bookshelves (or e-reader) with thick tomes on deep subjects, but getting smarter doesn’t necessarily mean a huge commitment of time and energy, according to a recent thread on question-and-answer site Quora.

When a questioner keen on self-improvement asked the community, “What would you do to be a little smarter every single day?” everyone from dedicated meditators to techies and entrepreneurs weighed in with useful suggestions. Which of these 10 ideas could you fit into your daily routine?

1. Be smarter about your online time. 

Every online break doesn’t have to be about checking social networks and fulfilling your daily ration of cute animal pics. The web is also full of great learning resources, such as online courses, intriguing TED talks, and vocabulary-building tools. Replace a few minutes of skateboarding dogs with something more mentally nourishing, suggest several responders.

2. Write down what you learn.

It doesn’t have to be pretty or long, but building a few minutes to reflect in writing about what you learned into each day is sure to boost your brainpower. “Write 400 words a day on things that you learned,” suggests yoga teacher Claudia Azula Altucher. Mike Xie, a research associate at Bayside Biosciences, agrees. “Write about what you’ve learned,” he advises.

3. Make a ‘did’ list.

A big part of intelligence is confidence and happiness, so boost both by pausing to list not the things you have yet to do, but all the things you’ve already accomplished. The idea of a “done list” is recommended by famed VC Marc Andreessen as well as Azula Altucher. “Make an I DID list to show all the things you, in fact, accomplished,” she suggests.

4. Get out the Scrabble board.

Board games and puzzles aren’t just fun; they can also be a great way to work out your brain. “Play games (Scrabble, bridge, chess, go, Battleship, Connect Four, doesn’t matter),” suggests Xie (for a ninja-level brain boost try to play without looking at the board to exercise your working memory). “Play Scrabble with no help from hints or books,” concurs Altucher.

5. Have smart friends.

It can be rough on your self-esteem, but hanging out with folks who are more clever than you is one of the fastest ways to learn. “Keep a smart company. Remember your IQ is the average of five closest people you hang out with,” Saurabh Shah, an account manager at Symphony Teleca, writes.

“Surround yourself with smarter people,” agrees developer Manas J. Saloi. “I try to spend as much time as I can with my tech leads. I have never had a problem accepting that I am an average coder at best and there are many things I am yet  to learn … Always be humble and be willing to learn.”

6. Read a lot.

OK, this is not a shocker, but it was the most common response, so though it might be a less-than-surprising answer, reading definitely seems essential. Opinions vary on what’s the best brain-boosting reading material, with suggestions ranging from developing a daily newspaper habit to picking up a variety of fiction and nonfiction, but everyone seems to agree that quantity is important. Read a lot.

7. Explain it to others. 

“If you can’t explain it simply, you don’t understand it well enough,” Albert Einstein said. The Quora posters agree. Make sure you’ve really learned what you think you have learned and that the information is well and truly stuck in your memory by trying to teach it to others. “Make sure you can explain it to someone else,” Xie says simply.

Student Jon Packles elaborates on this idea: “For everything you learn — big or small — stick with it for at least as long as it takes you to be able to explain it to a friend. It’s fairly easy to learn new information. Being able to retain that information and teach others is far more valuable.”

8. Do random new things. 

Shane Parrish, keeper of the consistently fascinating Farnam Street blog, tells the story of Steve Jobs’ youthful calligraphy class in his response on Quora. After dropping out of school, the future Apple founder had a lot of time on his hands and wandered into a calligraphy course. It seemed irrelevant at the time, but the design skills he learned were later baked into the first Macs. The takeaway: you never know what will be useful ahead of time. You just need to try new things and wait to see how they connect with the rest of your experiences later on.

“You can’t connect the dots looking forward; you can only  connect them looking backwards. So you have to trust that the dots will somehow connect in your future,” Parrish quotes Jobs as saying. To have dots to connect, you need to be willing to try new things — even if they don’t seem immediately useful or productive.

9. Learn a new language. 

No, you don’t need to become quickly fluent or jaunt off to a foreign country to master the language of your choosing. You can work away steadily from the comfort of your desk and still reap the mental rewards. “Learn a new language. There are a lot of free sites for that. Use Livemocha or Busuu,” Saloi says. (Personally, I’m a big fan of Memrise once you have the basic mechanics of a new language down.)

10. Take some down time.

It’s no surprise that dedicated meditator Altucher recommends giving yourself space for your brain to process what it’s learned — “sit in silence daily,” she writes — but she’s not the only responder who stresses the need to take some downtime from mental stimulation. Spend some time just thinking, suggests retired cop Rick Bruno. He pauses the interior chatter while exercising. “I think about things while I run (almost every day),” he reports.

Read more: http://www.inc.com/jessica-stillman/10-small-things-you-can-do-every-day-to-get-smarter.html#ixzz38p99uqiD


Những lời khuyên của cha

Trong cuộc sống không có người cha nào không yêu thương và mong muốn con cái của mình lớn khôn, trưởng thành và thành đạt trên đường đời.  Những lời khuyên của cha được đúc kết thấm thía và công phu trong suốt cuộc đời cha và cũng là phần tái sản vô gia cha để lại cho con.

@ Note: Hãy đọc kỹ ít nhất 3 lần những lời khuyên này!

Mỗi ngày con hãy nhớ lời khen tặng vài ba người.

Mỗi năm ít nhất một lần con hãy chờ xem mặt trời mọc.

Nhìn thẳng vào mắt mọi người.

Nói lời “cảm ơn” càng nhiều càng tốt.

Hãy sống dưới mức con kiếm được.

Đối xử với mọi người như con muốn được họ đối xử như thế.

Kết thêm những người bạn mới nhưng trân trọng những người bạn cũ.

Hãy giữ kĩ những điều bí mật.

Dám chịu nhận những lầm lẫn của mình.

Con hãy can đảm. Nếu tự con không được can đảm lắm thì cũng phải tỏ ra can đảm. Người ta không phân biệt một người can đảm với một người tỏ ra can đảm.

Con phải dành thì giờ và tiền bạc làm việc thiện trong cộng đồng của con.

Đừng bao giờ lường gạt một ai

Học cách lắng nghe. Cơ hội nhiều khi đến gõ cửa nhà con rất khẽ.

Đừng bao giờ làm cho ai mất hi vọng, nhiều người chỉ sống nhờ hi vọng đấy con ạ.

Con đừng cầu mong của cải, mà phải cầu mong sự khôn ngoan, hiểu biết và lòng can đảm.

Đừng bao giờ hành động khi con đang giận dữ.

Con phải giữ tư thế đàng hoàng. Muốn đến một nơi nào đó phải có mục đích và tự tin rồi hãy đến.

Đừng bao giờ ngồi lê đôi mách.

Cẩn thận với những kẻ nào mà họ không còn gì để mất.

Khi gặp một nhiệm vụ khó khăn, con hãy hành động như không thể nào thất bại.

Đừng giao du quá rộng. Phải học cách trả lời ” không” một cách dứt khoát và lễ phép.

Đừng bao giờ mong đợi cuộc đời đối xử sòng phẳng với con.

Đừng đánh giá thấp sức mạnh của sự tha thứ.

Khi nhìn những quãng đời đã qua, hãy tiếc những gì chưa làm được chứ đừng tiếc những điều đã làm xong.

Đừng quan tâm đến bè nhóm. Những ý tưởng mới mẻ, cao thượng và có tác động đến cuộc sống luôn luôn là những ý tưởng của các cá nhân biết làm việc.

Những nhạc sĩ trình diễn bên đường thường có những điều đáng trân trọng. Con hãy dừng lại, lắng nghe và nhớ tặng gì đó cho họ.

Khi gặp vấn đề trầm trọng về sức khỏe, con hãy nhớ nhờ ít nhất ba vị thầy thuốc khác nhau xem xét.

Hãy chiến đấu chống lại thói vô trật tự.

Đừng tập thói trì hoãn công việc.

Làm ngay những việc cần phải làm vào đúng lúc cần phải làm.

Không ai chờ đến lúc hấp hối để nói ” giá như tôi còn thêm được thời gian…”.

Đừng sợ phải nói “tôi không biết”.

Đừng sợ phải nói “xin lỗi, rất tiếc”.

Hãy ghi sẵn những điều gì con muốn được trải qua trong cuộc đời!

Những thói quen khơi nguồn sáng tạo

Sắp xếp thời gian sáng tạo theo đồng hồ sinh học.

Một nghiên cứu được công bố gần đây trên chuyên san Thinking and Reasoning (Mỹ) cho thấy khả năng chúng ta giải quyết các vấn đề mang tính sáng tạo thường cao hơn ở những lúc không phải là giờ cao điểm trong ngày. Lý do là vào thời điểm này, áp lực công việc giảm đi, những suy nghĩ ngẫu nhiên và sáng tạo xuất hiện trong tâm trí bạn.

Vì vậy, nếu công việc của bạn dồn vào buổi sáng, bạn có thể giải quyết những việc đòi hỏi sự sáng tạo vào cuối ngày, còn nếu bạn là người làm việc ban đêm, bạn nên nán lại trên giường hoặc trong nhà tắm một lúc vào buổi sáng để đầu óc thư thả và đón nhận ý tưởng mới.

Tránh xa tin tức kích thích thần kinh.

Bạn nên tránh xa các tin tức kiểu như tai nạn giao thông, án mạng hoặc hỏa hoạn nghiêm trọng vào buổi sáng. Một cuộc nghiên cứu được công bố trên chuyên san Psychological Science (Mỹ) cho thấy tin tức buồn có thể ăn mòn tư duy sáng tạo của bạn.

Theo cuộc nghiên cứu này, những người xem tin tức, hình ảnh có nội dung buồn có khả năng giải quyết vấn đề mang tính sáng tạo kém hơn người được xem tin tức, hình ảnh có nội dung vui vẻ, hài hước.

Vì vậy, thay vì xem những tin tức buồn vào buổi sáng trước khi bắt đầu làm việc, bạn có thể xem một đoạn phim video về một chú mèo xinh xắn, một đứa trẻ nhảy nhót hay một cặp sinh đôi “bô lô ba la” với nhau. Tiếng cười vang sẽ là cú hích quan trọng cho sự sáng tạo và cả tâm trạng của bạn.

Đi ra ngoài để mở mang suy nghĩ.

Để có được điều này, các nhà khoa học khuyên bạn cần bước ra khỏi không gian làm việc, đi tản bộ, chuyền một quả bóng hay một vật dụng gì đó từ tay này sang tay kia.

Các cuộc nghiên cứu ở Mỹ cho thấy người ở ngoài không gian rộng lớn đạt điểm số cao hơn người ngồi trong căn phòng chật chội khi cùng thực hiện một bài kiểm tra về khả năng sáng tạo.

Các chuyên gia cho rằng việc tư duy ở nơi không bị cản trở bởi vật chất có thể giúp giải tỏa những rào cản tinh thần ức chế sự sáng tạo.

21 Cách để suy nghĩ sáng tạo hơn

1 – Dừng ngay xem tivi.

Xem ti vi là một hình thức giết chết sự sáng tạo. Đừng nuối tiếc, đơn giản là tắt đi thôi.

2 – Dành 20 phút mỗi ngày để đi bộ

20 phút đi bộ cho thấy thế giới xung quanh đang thay đổi thế nào, hãy quan sát mọi thứ, lắng nghe và cảm nhận bằng tất cả giác quan mà bạn có.

3 – Viết với bút và giấy 

Bạn đang có máy tính, wacom, bàn phím… nhưng chẳng có gì có thể thay thế được bút và giấy. Hãy để tư tưởng của bạn theo ngòi bút, dù nó là bất cứ hình gì.

4 – Viết một bài hát

Nghe thật kỳ lạ, nhưng tại sao không nhỉ? Chủ đề có thể là con chó của bạn, bạn bè, hoặc bất cứ ai mà bạn đang nghĩ tới. Bạn sẽ thấy thư giãn vô cùng khi tiếp cận âm nhạc bằng cách tạo ra nó.

5- Nhảy quanh nhà

Bật một bản nhạc nhảy cũ rích, ABBA, Madona, Michael… hét thật to và nhảy nhót những một đứa trẻ, wow tôi bắt đầu thấy hứng khởi rồi đấy.

6- Đi trong mưa

Tôi là một người rất lười mặc áo mưa, thường thì gặp cơn mưa đột ngột thì thôi, cứ đội mưa mà về. Những cơn mưa có thể làm đầu óc bạn vô cùng sảng khoái.

7 – Tạo một tác phẩm cắt dán

Dùng giấy, bút, keo dán tạo ra bất thứ cái gì bạn thích. Kết quả dù thế nào, nhưng khi bạn làm việc bằng đôi tay của mình nó sẽ rất tuyệt.

8 – Tạo một danh sách những gì bạn thích

Tôi thích nghe Adele, Hồng Nhung. Tôi cũng thích ngồi một mình yên tĩnh, thích đi nhậu cùng bạn bè… Hồi xưa tôi còn thích khóc một mình. Hãy thử liệt kê xem thế nào?

9 – Viết 10 tấm bưu thiếp

Chọn một số bưu thiếp thật đẹp, và sau đó viết những lời chúc tới bạn bè và gia đình.

10 – Dậy sớm và nhìn mặt trời mọc

Bạn sẽ thấy cảm giác khác với việc 9h sáng mới đi làm đấy.

11 – Nghe những bài hát/ loại nhạc bạn chưa bao giờ nghe

Hãy thử một loại nhạc mà bạn chưa bao giờ nghe. Nhạc thính phòng, Opera, ca trù… Những ý tưởng mới có thể nảy sinh đó.

12 – Ăn bằng.. tay

Ăn bốc như những đứa trẻ và bạn sẽ thấy sự khác lạ của món ăn bạn vẫn ăn hàng ngày.

13 – Yên tĩnh

Một vài ngọn nến trong bóng tối, ngồi một mình.

14 – Chợp mắt một chút đi.

15 – Chụp hình và đừng có động vào PTS

16 – Uống rượu/trà ngắm trăng tròn

Bạn đã bao giờ làm việc đó chưa? Hãy chọn một ngày rằm trời quang và ngắm trăng như những ông già, chắc chắn bạn sẽ có cảm giác đặc biệt.

17 – Đọc lớn một bài thơ

Thơ ca là đẳng cấp cao của việc kết hợp từ ngữ. Hãy thử “sến” bằng cách đọc một bài thơ tình trước mặt bạn bè.

18 – Xem một buổi nhạc sống/ kịch nói, hoặc một buổi trình diễn trực tiếp

Bạn sẽ thấy khác xa so với việc nghe đĩa hoặc xem qua tivi.

19 – Đi xem bảo tàng

Nghệ thuật bậc cao nằm ở trong viện bảo tàng, hãy đi và xem những người đi trước đã làm gì.

20 – Viết thư

Lần gần đây bạn viết một bức thư tình/ thư thăm hỏi người thân, là lúc nào. Hãy thử viết một bức thư tay cho một người bạn của bạn, cầm nó đem ra bưu điện. Những gì bạn nhận được sẽ tuyệt vời lắm đấy.

21 – Dừng xem tivi ngay lập tức

Nhắc lại bạn một lần nữa, tivi chả đem lại cho bạn chút ích lợi để suy nghĩ sáng tạo đâu.